自前教皇圣若望·保禄二世15年前到访神召会以来,巴西经历了30年的宗教转变期后。如今,作为主流宗教的天主教将失去主导地位。

 

人口统计学研究专家约瑟( José Eustáquio Alves)预测:巴西在经过圣座统治的五个世纪后,将迎来基督教福音派信徒统治的时代。

 

1991年至2010年,巴西天主教信徒平均每年减少1%, 新教信徒每年增加0.7%。约瑟称,很多迹象表明,近年来天主教信徒减幅已达到1.2%,新教信徒增幅为0.8%。

 

2010年至今,天主教保持主导地位的难度加大。据巴西民意调查机构Datafolha在12月最后五到六天进行的调查显示,全国一半人口信仰天主教。其余人口大部分是新教信徒,其次是信仰其他宗教或者无宗教信仰者(同一时期,该部分群体每年增长0.4%)。

 

约瑟今年已从巴西国家地理统计局(IBGE)退休,他预测:从2022年起,即巴西庆祝独立的那一年起,梵蒂冈的追随者将减少到总人口的50%以下,10年后,减少到总人口的38.6%。

 

2032年新教信徒将占总人口的39.8%。换言之,新教人数将超过天主教信徒人数。

 

“我不知道新教人数是否会持续增加,这件事没有定论。”约瑟说道,“但是还是存在这种可能性的,到2050年他们将成为主流。”

 

约瑟在2017年发表的文章中指出,根据他的计算,到2040年新教人数将超过天主教信徒。然而人口结构优化会推动未来几年提前出现这一趋势。

 

约瑟表示,天主教堂曾参与殖民化进程,当时农村社会流动性差,缺乏发展活力。天主教借助农村人口得以壮大实力,巩固地位。

 

147年前帝国时期的第一次全国人口普查显示,99.7%的人口(近一千万人)皈依于罗马教廷。

 

约瑟表示,需要仔细分析这些数据。1872年还是君主制时,国教是天主教。其他宗教或受迫害或被严格控制。当时所有奴隶只能信仰天主教,没有选择宗教的机会。

 

Iser宗教研究所牧师兼社会学家费尔南德斯(Clemir Fernandes)提到韩国。根据2015年的人口普查结果显示,56%韩国人口没有宗教信仰。近20%的宗教信仰者是新教信徒,人数超过了佛教和天主教。

 

他指出,二十世纪八九十年代,韩国基督教信徒人数暴增。在2000年福音派热潮才遇冷平息,天主教再次兴起。

 

在他看来,很多因素推动着新教取得当前在巴西的地位。如果我们仔细思考的话,基督教从民主化的开始就凸显了它的存在感。“传统天主教经历改革的时候,为新的可能性包括新的信仰提供了空间。”

 

 “天主教传教强调集体主义,而世界强调个人主义,主张用个人的方式解决问题。基督教新教契合了这一点。”费尔南德斯说道。

 

作为拥有超过两千年历史的宗教,天主教适应新时代的步伐较慢,但不能轻视这一历史悠久的宗教。费尔南德斯认为:天主教神恩复兴运动就是个很好的例子。

 

 

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